USA, Parcs Nationaux de l’Ouest
Double O Arch

USA, Parcs Nationaux de l’Ouest

Samedi 11 avril 2009 :

Après un crash évité à Londres, nous sommes enfin arrivés à DENVER. Ok, ça va bien se passer!!!

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Groënland
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Groënland

Nous sommes partis ce samedi 11 avril à 11h55 de LYON arrivés à 5h du mat à DENVER heure française via LONDRES et après avoir survolé le Groenland et le grand nord Canadien (Magnifique)

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Canada

Après la fouille, prise des empreintes des mains, photos, récupération des bagages. Pris un bus pour récupérer la voiture de location Genre NISSAN QASHQAI, et là, c’est parti (je voudrais remercier Stéphane pour avoir mis la carte des USA sur GPS car sinon mal barré)

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DENVER

Bref, sommes à l’hôtel, sympa, bisous à tous. A bientôt pour la suite de nos aventures car le Wifi fonctionnne !!!

Dimanche 12 avril 2009 :
Leve 7h00, une bonne nuit de sommeil au chaud !!! Pris une douche, fermés nos sacs avant d’aller prendre un petit déjeuner très copieux, Muffin’s, Toasts, gaufres aux myrtilles, jus d’orange café… Bref on s’est gavé !!!

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REI Coffee

Direction le magasin de matériel de sport (afin d’acheter les cartouches de gaz pour le réchaud), ouverture exceptionnelle pas avant 11h00…. Ca commence bien, on perd encore 1 heures… Donc, on décide d’aller faire un tour dans DENVER, pour essayer de trouver un supermarché pour faire les courses, sans résultat… Nous allons donc prendre un petit café dans le bar à côté du magasin de sport… Une ancienne usine réaménagée. Super sympa la déco : des fauteuils, banquettes, des box, une ambiance détente…

Puis ouverture du magasin , un truc de fou, du matos pour tous types de sport, on savait plus ou donner de la tête. Achat: 2 tapis de sol, une popotte, une bouteille de gaz, un jerrican.

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R.E.I

Nous prenons la route 5h45 de trajet. Ça va bien se passer, nous sommes partis sous la pluie, nous avons eu de la neige, puis enfin du soleil.

En arrivant, à l’entrée de Arch park, le Ranger nous dit que le camping du park est complet, finalement demi-tour pour revenir sur nos pas où se trouvent plusieurs airs primitifs disséminés le long de la Colorado river (ça déchire). 12$ la nuit.

L’emplacement avec table de pique-nique et BBQ. Nos voisins des jeunes américains en gros 4×4, grillent tranquillement des brochettes en buvant de la bière, pendant que nous mangeons nos spaghettis Barilla à la popotte, en buvant de l’eau et cookies en dessert.

Lundi 13 Avril

La nuit a été très fraîche, environ 9°C dans la tente, c’est la première fois que nous dormons en camping avec nos bonnets… on s’est gelé…

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Bonnets, duvets, polaires, couverture de survie… le luxe quoi ?

Après avoir pris un café et des muffins avec du sirop d’érable, nous rejoignons Arch Park. Nous passons devant la SkyLine Arch avant de nous stationner au départ du trail du DEVILS GARDEN. Nous empruntons le sentier primitif en boucle pour passer au pied de Private Arch, Double O Arch, Navajo Arch, Partition Arch, Landscape Arch… durée 6 heures 00….

Anne-Cécile pensait en avoir fini pour la journée mais non… Nous partons pour une autre balade pour rejoindre Delicate Arch en 2 heures 00…

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Double O Arch
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Delicate Arch

Nous avons passé une excellente journée mais on est mort,plus de jambes. Entre temps nous avions réserver le camping du parc, Devil’s garden campground où nous plantons la tente au milieu d’un décor de cinéma, le soir nous faisons quelques courses à Moab, nous achetons du bois pour faire un BBQ, mais trop fatigués nous allons nous coucher après avoir quand même avalé un morceau de pain et du fromage.

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Devil’s Garden Campground

Mardi 14 avril

Levé du camp à 8h nous quittons Arch park, en passant devant the windows section et balanced rock. Nous débutons la visite de Canyonlands park par le Dead horse point, puis nous allons à Island in the sky, grand view overlook point, green river overlook, pour finir par Upheaval dome.

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Sur la route de Dead Horse Point

Nous ressortons ensuite du park via Moab, pour rejoindre the Neddles où nous pensions trouver le camping du park mais nous nous sommes trompés de route. Nous trouvons quand même un camping, surnommé le camping du vent, à juste titre. Nous confirmons, nous avons passé une nuit stressante. On s’est demandé dans la nuit si la tente n’allait pas s’envoler ou si les arceaux n’allaient pas casser.

Le sommet du toit de la tente s’est d’ailleurs envolé. On l’a retrouvé quelques dizaines de mètres plus loin dans les broussailles. Mais avant ça , nous avons fait un super BBQ, saucisses-riz…

Mercredi 15 avril

Lever 7heures 30 toujours beaucoup de vent et nous galérons pour replier la tente. Nous repartons vers The Neddles où nous passons devant les gravures rupestres de NEW PAPERS ROCK . Arrivons à Pothole Point, puis big spring Canyon Overlook, et Elephant hill…

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Photole Point

Fin de la visite de Canyonlands nous reprenons la route en direction de Monument Valley en pleine tempête de sable. Sur le chemin nous sommes allés voir Goosenecks overlooks et surtout la magnifique Valley Of Gods

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Valley Of Gods

Nous arrivons au camping de Monument Valley en fin d’après-midi…. Courses, Douches… et enfin BBQ du trappeurs avec une grosse entrecôte, oignons grillés et des pommes de terre sous la cendre… Cookies en dessert…

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Monument Valley Campground – BBQ

Jeudi 16 Avril

Réveil à 7h20, température dans la tente est de 6°C. En ouvrant la voiture, Nico prend son T-shirt lavé de la veille, il a gelé pendant la nuit! Qu’il a dû faire froid cette nuit!!!

Il fait beau, le vent s’est enfin calmé, nous allons visiter Monument Valley, nous faisons le circuit proposé en voiture environ 2h30.

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Monument Valley
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Monument Valley

Nous quittons Monument Valley direction Page- Lake Powell. Le temps se gâte, il se remet à neiger. Nous faisons une halte à Kayenta pour avoir le Wi-fi, regarder nos messages et mettre à jour le site.

Arrivés à Page, nous décidons vu le temps et la température de nous trouver un hôtel pour la nuit. Nous en faisons quelques uns pour comparer les prix.

Nous prenons Budget Inn : 47$. Comme il était encore tôt, sachant qu’en Arizona on recule d’1 heure, nous allons voir les points de vue du Lac Powell : Scenic view, Lone Rock. Magnifique !

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Lake Powell (Lone Rock)

Rentrons à l’hôtel prendre une vraie douche chaude, faire une petite lessive..

Vendredi 17 Avril

Levés tranquille direction « HorseShoes Bend » overlook, magnifique point de vue au lever du jour sur la Colorado River qui prend à cet endroit la forme d’un fer à cheval (d’où le nom…).

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Horseshoe Bend

A l’issue, nous retournons à PAGE pour prendre un petit déjeuner typique au « Bean’s Gourmet Coffee House » (sur le conseil du Routard) avec accès Wi-fi en prime…

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Bean’s Gourmet Coffee House

Peu avant 12 heures 00, nous rejoignons « Upper Antelope Canyon »  à l’arrière d’un énorme 4×4 conduit par une mamie Navajo qui poursuit la visite avec nous à l’intérieur du Canyon où la lumière est magnifique ….

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Antelope Canyon
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Antelope Canyon
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Antelope Canyon

Nous mangeons un bout sur la route et partons pour « Grand Canyon » via la Kaibab Trail Route. Nous attendons le coucher du soleil avant de chercher un endroit pour dormir…. (erreur). Les hôtels sont complets ou hors de prix (180$)… Le camping de Tusayan n’est pas encore ouvert à cette saison…. Donc il ne nous reste plus qu’à dormir au Campground de Grand Canyon sous la tente à plus de 2000 mètres…. ça va bien se passer….

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Kaibab Trail Route
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Kaibab Trail Route


Samedi 18 Avril

La nuit a été très dure, très dure comme prévu…. 3° dans la tente… du coup on est levé tôt pour assister au lever du jour sur le Grand Canyon, magnifique même si on a les pieds gelés…

Nous prenons un rapide café à la plaza Market de Grand Canyon avant de prendre le bus pour visiter la Hermits Rest Route. Les points de vue sur le Grand Canyon sont magnifiques… On a même l’opportunité dans faire certains deux fois car on s’est trompé de sens lors du changement d’un bus….

Sur le trajet nous rencontrons plusieurs écureuils… des daims (pas au caramel) et même des Big Horns…

Le temps est magnifique… Tout va pour le mieux…

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Grand Canyon
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Grand Canyon

Nous reprenons la voiture en empruntant un morceau de la mythique « route 66 » pour rejoindre notre ville étape de KingMan où nous ne trouvons pas de camping mais un petit motel… où nous réchauffons nos soupes dans la chambre….

Dimanche 19 Avril

Nous arrivons à LAS VEGAS en fin de matinée… direction immédiate les Factory Outlet (Magasin de marques à prix cassés) ex Jean’s 501 = 25 euros… Néanmoins nous restons sages dans nos achats…

Ensuite nous partons à la recherche d’un hôtel (On aurait mieux fait de faire l’inverse…) pour nous décider pour le LUXOR, une pyramide de verre pouvant contenir 9 boeing 747, rien que ça… Vraiment impressionnant !!!

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Hôtel le LUXOR

Nous passons la soirée sur le strip (artère principale de la ville) entre visites de casinos-hôtel et spectacles… avant d’effectuer un répli stratégique à 2 heures du matin vers notre hôtel … Nous avons les jambes en miettes…

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Le Strip
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Casino Hôtel le LUXOR
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Vue sur le Paris-Las Vegas
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Casino Hôtel Paris Las Vegas
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Casino Hôtel Paris Las Vegas
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Casino Hôtel Paris Las Vegas
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La face cachée de Las Vegas…

Lundi 20 Avril

Nous quittons LAS VEGAS en prenant « le strip » bien moins sympa de jour… Nous prenons tout de même le temps de prendre un petit déjeuner Gargantuesque chez DENNY’S… puis direction la « Valley Of Fire » qui tient son nom de la couleur rouge de ses roches.

Nous pensions n’avoir qu’à traverser cette vallée pour poursuivre notre route mais la visite s’avère plus longue et nous passons une bonne partie de la journée à nous balader sur le site.

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Valley Of fire
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Valley Of fire
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Valley Of Fire – Petroglyphs

En fin de journée, quelques kilomètres avant d’atteindre le Parc de ZION CANYON, nous découvrons un site de camping sauvage en brodure de la Virgin River. Plusieurs campeurs sont déjà présent disséminés ça et là dans la pinède…

C’est l’occasion pour nous de faire un bon feu de trappeurs avant d’aller se coucher… (au chaud cette fois)

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bivouac sur les bords de la Virgin River

Mardi 21 avril

Nous arrivons de bonne heure au visitor center de ZION CANYON PARK. depuis début Avril les visites se font essentiellement en shuttle pour limiter la circulation.

L’endroit est vraiment sympa même si c’est moins spectaculaire que les autres parcs. Une rivière coule au fond du canyon au milieu du végétation verdoyante (ça change du désert)

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Zion Canyon Park

Notre visite commence par la randonnée des Lower, Middle, et Upper Pools… Il s’agit de bassins et de cascades qui se succèdent avec la vue sur la vallée, magnifique (même si ça monte…)

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Pools – Zion Park

Nous reprenons le shuttle (navette) pour effectuer plusieurs arrêts dans la vallée (et notamment pour que Nico perde sa casquette…) avant de terminer par une dernière rando la RiverSide Walk qui longe la rivière et nous conduit jusqu’au fond du canyon… puis retour.

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Red Canyon sur notre route

Nous reprenons la voiture pour rejoindre le parc de Bryce Canyon où nous arrivons en fin d’après-midi. Nous nous installons dans un camping sympa avec douche. (ça va faire du bien !!!). Nous arrivons malheureusement trop tard pour le coucher du soleil sur le parc… et même pour se faire un petit resto du coup… bivouac…

Nuit fraîche en effet, nous sommes à plus de 2400 mètres d’altitude et la neige est encore présente par endroit…

Mercredi 22 Avril

Lever matinal pour assister au lever du soleil (un peu à la bourre quand même…) puis direction les Horses Riders pour s’inscrire pour une balade à cheval de deux heures dans le fond du canyon…

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Anne-Cécile au réveil pour filmer le lever du jour…
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Lever du soleil sur Bryce Canyon

Nous montons avec un peu d’appréhension sur nos chevaux (des mules en fait) et direction la fin du plateau et la descente vers le fond du canyon sur un petit sentier vraiment très impressionnant perchés sur ces animaux !!! (AC en encore les jambes qui tremblent…)

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Balade à dos de mules…

Notre balade se déroule sans soucis au milieu de cheminées aux fées, magnifique !!!

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Balade à dos de mules…

A 12 heures, nous rejoignons la voiture pour terminer la Scenic View du parc où les points de vues sont vraiment super sur le canyon.

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Natural Bridge – Bryce Canyon
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Bryce Canyon
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Bryce Canyon

Nous dormons à nouveau à Bryce dans le même camping afin de se faire un petit resto (celui qui était fermé la veille…). Nous prenons de bons petits plats avec en dessert les tartes réputées de la maison.

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Jeudi 23 Avril

Nous partons tranquillement en direction de Capitol Reef. La route qui nous y conduit est magnifique. Nous n’avons malheureusement pas le temps de nous arrêter visiter le park Kodachrome.

Burr Trail Road
Burr Trail Road

A BOULDER, nous décidons de nous engager sur la piste « Burr Trail Road » en direction de « Waterpocket fold » après avoir consulté quelques autochtones… Le premier panneau met dans l’ambiance « à vos risques et perils… ». Nous faisons momentanément demi-tour pour faire le plein d’essence et d’eau au cas où… avant de nous engager sur cette route goudronnée pour le moment…

Burr Trail Road
Capitol Reef

Nous quittons tranquillement la civilisation pour pénétrer dans l’immensité de la nature ! Au détour d’un virage, la route nous fait découvrir un panorama magnifique sur des gorges aux couleurs rougeâtres  dont nous ignorons le nom… Nous nous arrêtons un bref instant au fond des gorges pour explorer un petit canyon et faire quelques photos.

Burr Trail Road
Capitol Reef – Burr Trail Road (pour info Nico grimpe sur le tronc…)

La route goudronnée s’arrête à l’entrée du parc de Capitol Reef et laisse place à une piste de bonne qualité qui descend brusquement en direction de « Waterpocket fold ».

Burr Trail Road
Capitol Reef – Burr Trail Road (End of Road)

Au carrefour des pistes, nous prenons la direction du Nord, donc du Visitor Center. Les paysages sont à couper le souffle. Nous ne regrettons pas ce petit détour buccolique !

Piste Waterpocket Fold
Piste Waterpocket Fold
Piste Waterpocket Fold
Capitol Reef – Piste Waterpocket Fold

Nous passons devant le Campground de MESA qui, bien qu’implanté au milieu d’un désert, possède des tables,, BBQ et toilettes !!!

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Capitol Reef
Petroglyphs
Petroglyphs

Nous arrivons au Visitor Center avec l’espoir, rapidement mis à mal, d’avoir une place au Campground de « Fruita »… Malheureusement « Full ». Nous faisons donc un rapide crochet à la ville  de Torey afin d’acheter deux bons steacks, des pommes de terre, des bananes avec une tablette de chocolat pour les faire sous la braise et  une grille. Nous trouvons rapidement un bivouac sauvage en limite du parc pour dévorer notre repas et faire un bon dodo !!!

Bivouac Sauvage
Bivouac Sauvage
Bivouac Sauvage
Fire Wood

Vendredi 24 Avril

Nous quittons rapidement notre bivouac pour rejoindre le Visitor Center et recueillir les infos nécessaires à la visite du parc, puis nous empruntons la « Scenic Drive » seule partie payante du parc. Nous nous arrêtons en chemin pour se boire un petit café au milieu de nulle part !

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Pause Coffee

Au bout de la Scenic Drive  (en cul de sac sauf pistes…) nous partons visiter Capitol Gorge, un défilé abrupt et sinueux où les pionniers s’enfonçaient avec leurs chariots à la fin du XIX siècle. Avant de s’y aventurer les pionners gravaient leurs noms sur la roche, à un endroit connu sous le nom de « Pionneer Register ».

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Pionneer Register
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Capitol Gorge
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Capitol Gorge

La lecture du Guide du Routard, nous donne une nouvelle destination pour l’après-midi  « Cathedral Valley » au Nord du parc.  Il s’agit d’un lieu particulièrement isolé, sanctuaire pour les Bold Eagles et Golden Eagles, à environ 80 km de la route. Le Routard rappelle d’ailleurs que la piste est reservée aux véhicules Tout-terrain ou haut sur pattes. En effet, cette piste débute par la traversée d’une rivière peu profonde certes, mais tout de même… Après avoir tâter le pour et le contre, Anne-Cécile par en éclaireur pour sonder le fond de la rivière. Elle a de l’eau jusqu’aux genoux et le courant semble fort ! Ca commence bien ! Avec un 4×4 de location en plus ! Mais bon on a pas fait 9000 km pour craquer devant une petite rivière… Position 4×4, vitesse courte et c’est parti !!! et en plus ça passe sans problème. Les roues du 4×4 retrouvent le sable de la piste pendant qu’Anne-Cécile se réchauffe les pieds.

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Sur la piste de Cathédral Valley

Les paysages défilent devant nous en nous emmerveillant un peu plus à chaque kilomètres.  L’immensité à perte de vue. Nous arrivons à  « Upper South Desert Overlook » où la vue est grandiose sur la vallée puis c’est au tour de « Upper Cathedral Valley Overlook » de nous emerveiller.

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Upper South Desert Overlook

Vraiment cela valait bien ce détour ( même si la piste est longue et éprouvante). Nous passons aux pieds de ces monuments de pierres et de terre, qui rappellent effectivement nos cathédrales, avant de poursuivre la piste et rejoindre la route vers la fin de notre voyage…

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Upper Cathedral Valley Overlook

Après quelques kilomètres supplémentaires, nous décidons de passer la nuit à « Grand Junction » au Motel afin de ranger notre matos en prévision de notre retour.

Samedi 25 Avril

Nous continuons notre route en direction de DENVER (Co) où nous déjeunons au « Hard Rock Café » en assistant à un petit concert.  Puis nous prenons la route de l’aéroport, c’est le fin de notre Trip Americain !

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Hard Rock Café – DENVER

L’heure du bilan :

Le coût :

  • Les billets d’avion pour nous deux A/R : 1300 euros (Bristish Airways)
  • Location du véhicule pour 15jrs – km illimité – Ts risques – Type Compact SUV 4×4 : 400 euros (www.autoescape.com)
  • Argent liquide pour la bouffe, les campings, l’essence …. : 900 euros (Campings 128 $ ; Hôtels 139 $ ; Nourriture 435 $ ; Essence 196 $ , Visites 172 $ et divers…)

Ce que nous avons aimé :

Tous !!!!!!!!!! c’est vraiment magnifique et dépaysant.

Ce que nous avons moins aimé :

le FROID la nuit ! On a vraiment sous-estimé les températures et les altitudes… Certains parcs sont à plus de 2500 mètres… au mois d’Avril ça caille !!!

Notre conseil une bonne tente trois ou quatre saisons et des bons duvets !!!

 

 

 

 

Cet article a 5 commentaires

  1. Et bien, que de belles photos… Mais bizzard, pas de photo d’anne C dans un vrai McDo US??? 😉

  2. j’ai hate de connaitre la suite de vos aventures … vos photos sont super belle ! faite attention a vous et amusez vous bien les amoureux !
    bisous mimi

  3. Salut Nico, je vois que tu en perds pas une miette. Souvenirs, souvenirs. Profite-en un max. Beware rattlesnake ! Peut-être encore trop froid. Pour moi permission demain.

  4. La nuit a été très fraîche, environ 9°C dans la tente, c’est la première fois que nous dormons en camping avec nos bonnet… on s’est gelé…

    Je n’ai qu’un mot à dire : touriste 😉

    1. En tout cas, heureusement qu’on a pris ta tente… Quand je vois la condensation le matin… je me dis qu’avec la Hubba Hubba on serait morts… De même pour le vent, je me demande comment les arceaux ont tenu le coup… Un truc de dingue !!!

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